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Jean-Henri Fabre, Nouvelles recherches sur les chalicodomes , Souvenirs entomologiques (1882), srie 2, chapitre 7 (source : www.e-fabre.com).
 

Summary: Jean-Henri Fabre, « Nouvelles recherches sur les chalicodomes », Souvenirs
entomologiques (1882), série 2, chapitre 7 (source : www.e-fabre.com).
Ce chapitre et le suivant devaient être dédiés, sous forme de lettre, à l'illustre naturaliste
anglais qui repose maintenant à Westminster, en face de Newton, à Charles Darwin. Mon
devoir était de lui rendre compte du résultat de quelques expériences qu'il m'avait suggérées
dans notre correspondance, devoir bien doux pour moi, car si les faits, tels que je les observe,
m'éloignent de ses théories, je n'ai pas moins en profonde vénération sa noblesse de caractère
et sa candeur de savant. Je rédigeais ma lettre quand m'arriva la poignante nouvelle :
l'excellent homme n'était plus ; après avoir sondé la grandiose question des origines, il était
aux prises avec l'ultime et ténébreux problème de l'au-delà. Je renonce donc à la forme
épistolaire, contresens devant la tombe de Westminster. Une rédaction impersonnelle, libre
d'allures, exposera ce que j'avais à raconter sur un ton plus académique.
Un trait, entre tous, avait frappé le savant anglais dans la lecture du premier volume de mes
Souvenirs entomologiques : c'est la faculté que possèdent les Chalicodomes de savoir
retrouver leur nid après avoir été dépaysés à de grandes distances. Qu'ont-ils pour boussole
dans ce voyage de retour, quel sens les guide ? Le profond observateur me parlait alors d'une
expérience qu'il avait toujours désiré de faire sur les pigeons, et qu'il avait toujours négligée,
absorbé par d'autres préoccupations. Cette expérience, je pouvais la tenter avec mes
hyménoptères. L'insecte remplaçant l'oiseau, le problème restait le même. J'extrais de sa lettre
le passage concernant l'épreuve à essayer :

  

Source: Aubin, David - Institut de Mathématiques de Jussieu, Université Pierre-et-Marie-Curie, Paris 6

 

Collections: Mathematics; Multidisciplinary Databases and Resources