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Qu'est-ce que les Lumires ? (1784) Par Emmanuel Kant (1724-1804)
 

Summary: Qu'est-ce que les Lumières ? (1784)
Par Emmanuel Kant (1724-1804)
1. Qu'est-ce que les Lumières ? La sortie de l'homme de sa minorité dont il est lui-même
responsable. Minorité, c'est-à-dire incapacité de se servir de son entendement (pouvoir de
penser) sans la direction d'autrui, minorité dont il est lui-même responsable (faute)
puisque la cause en réside non dans un défaut de l'entendement mais dans un manque de
décision et de courage de s'en servir sans la direction d'autrui. Sapere aude ! (Ose penser)
Aie le courage de te servir de ton propre entendement. Voilà la devise des Lumières.
2. La paresse et la lâcheté sont les causes qui expliquent qu'un si grand nombre d'hommes,
après que la nature les a affranchi depuis longtemps d'une (de toute) direction étrangère,
reste cependant volontiers, leur vie durant, mineurs, et qu'il soit facile à d'autres de se
poser en tuteur des premiers. Il est si aisé d'être mineur ! Si j'ai un livre qui me tient lieu
d'entendement, un directeur qui me tient lieu de conscience, un médecin qui décide pour
moi de mon régime, etc., je n'ai vraiment pas besoin de me donner de peine moi-même. Je
n'ai pas besoin de penser pourvu que je puisse payer ; d'autres se chargeront bien de ce
travail ennuyeux. Que la grande majorité des hommes (y compris le sexe faible tout entier)
tienne aussi pour très dangereux ce pas en avant vers leur majorité, outre que c'est une
chose pénible, c'est ce à quoi s'emploient fort bien les tuteurs qui très aimablement (par
bonté) ont pris sur eux d'exercer une haute direction sur l'humanité. Après avoir rendu
bien sot leur bétail (domestique) et avoir soigneusement pris garde que ces paisibles

  

Source: Aubin, David - Institut de Mathématiques de Jussieu, Université Pierre-et-Marie-Curie, Paris 6

 

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